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2007年10月22日 (月)

群馬・長野のんびり温泉ドライブ1、万座高原ホテルで万座の白濁湯を堪能

あいも変わらず小型株主体持ち株は見放されたような冴え
ない動きで株式市場のほうは放置状態。今年はどう足掻い
ても仕方ないやの心境だし、経済無策の馬鹿ばかりが騒い
で総裁選とやらを国民無視の中でやっているらしい痔眠島
とかの小泉に知性も矜持も何かも吸い取られて抜け殻の政
治人形だけになった集団に興味もわかないしで、暇に任せ
てまたまた行ってきました温泉巡りドライブ旅行。

今回は大好きな温泉の一つ草津温泉に宿泊して、草津温泉
と万座温泉でまったりして、長野県のまだ行ったことのな
い七味温泉に行くのが一つの目的。草津は数知れず日帰り
でも行っているし、宿泊も何度かしているので、何となく
温泉巡りの基地的存在に。そのため今回は激安ネット予約
サイトで直前に素泊まりで予約。

道路の混むのを少しでも避けるために東京を午前5時30
分すぎに出発。国道4号線、125号線、122号線、5
0号線といつものルートを快調に走り、桐生の先から国道
353号線で赤城山麓の快適な道を走って一気に中之条町
へ。この赤城山麓の道路は走る車も少なく、森林浴をする
ような感覚でバラエティに富んだ景色の中を走れるお好み
のルート。途中の大胡町の道の駅に寄って野菜をたくさん
買い込むのも楽しみの一つ。

のんびり走って、午後1時頃には草津経由で万座温泉に到
着。山の下ではうんざりするような残暑だが、標高180
0メートルの万座はすがすがしい風が吹き最高の気持ち良
さ。途中はかなり霧が深くて視界がまったくないような場
所もあったが、万座に着いた頃には青空も見えて来て、露
天風呂に入るにはご機嫌な状態に。

天は我らを見放さなかったというわけで、さっそく「自遊
人」無料パスポート使用で入浴できる「万座高原ホテル」
へ。万座では豊国館が私にとっての日帰りでは最高の極楽
湯なのだが、無料で入れるのを無視するわけにはいかない。
ありがたく利用です。ちなみに万座で宿泊では湯治的雰囲
気と夕食のおいしさもあって万座温泉ホテルがお好み。
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万座高原ホテルは豊国館の左となりに位置するプリンス
系列のあまりオシャレな感じのないまさに山の温泉ホテ
ル。ロビーも広いがなんとなく寂れ感が漂う。5月に同
じ無料パスポート使用で利用した万座プリンスホテルと
兄弟なのだが、雰囲気はまるで違う。まあ、宿泊する訳
ではないので、風呂さえ良ければ何の問題もなし。

ロビー左には内湯が。先ずそちらへ。素っ気ない雰囲気
の内湯でわリに大きめの浴槽にたっぷりの湯が溢れる。
外には殺風景な作りの屋根で覆われた露天風呂が。湯は
新鮮な感じが伝わる透明感のある硫黄泉で湯自体には文
句はないが、作りがあまりに素っ気なくて標高1800
メートルの温泉にいる感覚が湧いてこない。というわけ
でここは体験入浴的に軽くすまして、本命の石庭露天風
呂へ。
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エレベーターで確か地下へ。脱衣所も内湯より新しく奇
麗だ。脱衣所に続いて壁で仕切られた洗い場が並ぶ。清
潔感もあり、この洗い場はかなり評価が高い。その洗い
場を抜けると一気に大露天風呂が目の前に広がる。山に
囲まれたような中にあり、万座プリンスホテルの大露天
風呂のような視界はないが、高原にいる雰囲気満点で、
大きな岩を各所に配置して、混浴の湯温と湯質の違う7
つの湯船が並んでいるのは壮観。女性用にも仕切りの裏
側に露天風呂が一つあるらしいが、ここは女性でも混浴
に勇気出して入浴しないともったいない。湯浴み着みた
いなものもあるらしく、それらしきものを付けたり、バ
スタオル巻きにしたりして女性もかなり入浴していた。
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左側に並ぶ湯船は白濁、右側に並ぶ湯船はあまり見たこ
とのない黄色に近い白濁湯。内湯に比べて各湯船の投入
量が少ないので湯の新鮮さは期待できず、ちょっと疲れ
気味の湯。しかし、湯温が少し温めもあり、風に吹かれ
ながらの長湯をじっくり楽しめる。あまりの気持ちよさ
に2時間近くも出たり入ったりしてダラダラと過ごして
しまった。湯自体を味わうというより、高原で白濁の硫
黄泉に浸かる雰囲気重視の入浴だろう。1000円とち
ょっと高い入浴料金がネックで、500円なら万座に来
たら豊国館と一緒に必ず利用なのだが。プリンスさん、
露天利用だけ500円なんてことになりませんか、お願
いします。
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