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2009年3月29日 (日)

久しぶりに温泉巡りドライブで、塩原・那須方面へ日帰りドライブ。天気も良く渋滞もなく温泉堪能

昨日は久しぶりに温泉巡りドライブ。宿泊してゆっくり
温泉しようと思っていたが、宿泊したい宿を数件ネット
上で見たのだが、いずれも土曜日で適当な価格で確保で
きずに日帰りに。日帰りとなると、雪の心配はまずない
だろうと那須・塩原に決定。本当は只見川沿いの大塩温
泉の季節露天風呂が例年より1ヶ月も早く湧出始めたと
かで、そこへいの一番に行きたかったのだが、雪の予報
も会津方面にはあったので今回は断念。

ということで、早朝の午前6時前に東京を出発。国道4
号線をいつものように走行。流れはとてもスムースで、
車の数も少ない。高速道路1000円スタートの日なの
で高速道路に集中しているのかと思っていたのだが、ラ
ジオニュースでは高速道路はそれほど渋滞もないようで
???の気分。年度末もあるし遊びの気分でもまだない
のかな。というより、高速道路だけがいくら1000円
(それもよく確認しないと大都市近郊区間なんてのがあ
るから1000円とは限らない)になっても、ガソリン
代、食事代金、遊びの代金、お土産代、泊れば宿泊料金
もかかるし、バンバンドライブ旅行だという訳にも行か
ないよな。

国道4号線もまったく渋滞無し。途中いつも給油の小山
市内の周辺では一番安いスタンドで給油。もちろんセル
フではなくフルスタンドで、1リッター100円。数キ
ロ宇都宮方面へ走った場所にも同じ程度の価格のフルス
タンドがあったのだが、そのスタンドは残念なことに廃
業していた。こちらの方が1円ほど安くしていた場合が
多かったのにな。スタンド経営も厳しいんだろうな。

それはさておき、塩原の道の駅でちょっと休憩し、野菜
類などを購入。冬場なのでいつもかなりの本数購入の大
根がまったく置いていなかったのがちょっと寂しい野菜
売り場だった。

極上の泉質の温泉が無料で入浴出来る自遊人パスの有効
期間がこの3月末で期限切れなので、昨日はその最後の
使用機会。塩原と那須地域で5カ所の湯が利用出来るの
で、まずは塩原元湯の大出館と元泉館へ。新湯と並んで
硫黄臭の香り漂う濃厚な塩原温泉郷でもとりわけ好きな
温泉。土曜日にもかかわらずそれほど混んでもいなくて
のんびりと2カ所で2時間半ほど滞在。ふつうなら入浴
料金800円と600円、合計1400円が無料に。

今回の日帰りドライブの走行距離が約395キロ。燃費
が15キロだったので、使用ガソリンは26リッター強。
1リッタ−100円で給油だったので、交通費は260
0円ちょっと。元湯の入浴で交通費が浮いた勘定になる。
まったくありがたい自遊人パス。次期パスの早期の発行
を待っているよ。出来れば5月から使用出来るようなも
のなら最高にご機嫌だが、それはまあ無理か。なので北
東北温泉本の価値がグンと上昇(これは温泉好きだけに
わかる)の4月以降だ。

塩原元湯の2カ所に入った後は、一気に那須へ。これま
た自遊人パスで入浴出来る那須湯本の源泉共同浴場「鹿
の湯」で入浴。塩原はそんなに混んでいなかったが、認
知度・人気抜群の風呂だけにあり、広い浴室も超満員。
いくつかある温度違いの湯舟(中には湯温48度なんて
とんでもない湯温の湯舟もあるが、平気で入浴している
爺さんもいる。体には良くないと思うが)の中で43度
と一番低い41度の湯舟にゆっくりと白濁の硫黄泉を味
わう。

3種類の濃厚な温泉をたっぷりと堪能するとさすがにも
う温泉はいいやの気分になり、遅めの昼食としてこれま
た那須ではダントツ人気の「ステーキハウス寿楽」へ。
昼間の営業が午後3時までなのだが、2時半頃がラスト
オーダーの雰囲気なのでそれまでにギリギリ間に合う。
でも、まだ表に待つ人もいて大にぎわい。

和牛使用のステーキ・サイコロステーキが値段も安くて
抜群に美味いのだが、他のメニューも観光地としては信
じられない良心的価格で、質と量とも文句無し。牛スジ
煮込み定食650円(とろけるほどに柔らかく煮込んだ
凄い量の牛スジがタマネギなどの野菜類と渾然一体とな
った少し甘めの味わいの素晴しい味と量、ここで一番の
お気に入り)、メンチカツ150円(これがまた大きく
て、肉汁が溢れる。美味い)、コロッケ100円(牛も
たっぷりのホクホクコロッケ)で大満足。

温泉と美味いもので天気も良く、4号線はまったく渋滞
もなくて素晴しい温泉巡り日帰りドライブだった。帰宅
途中は、軽くガッテン寿司で夕食して、午後11時過ぎ
に帰宅。帰宅してから、酒を飲み始めて、録画していた
映画も見始めて就寝したのが午前3時過ぎに。なので今
日は午後2時頃まで爆睡。いつものダラダラ生活だった。

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